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La Cité des saints et des fous

Titre VO: City of Saints and Madmen

ISBN : 979-103070449-5
Catégorie : Aucune
Auteur/Autrice : Jeff VanderMeer
Traduction : Goullet, Gilles

Peuplé de meurtriers, d’artistes fous, de Saints Vivants, de calmars géants intelligents ou d’étranges créatures furtives semblables à des champignons, ce livre-univers d’un Rabelais qui aurait lu Nabokov, grotesque, tragique et parfois déchirant dessine un des plus beaux portraits de ville de la littérature moderne : Ambregris, métropole tentaculaire où toutes les folies trouvent refuge.

Critique

Par Gillossen, le 23/08/2006

La collection Interstices de Calmann-Lévy, censée séduire les amateurs de littérature générale, commence très fort, avec l’une des sensations de l’imaginaire actuel, Jeff VanderMeer, et sa cité des Saints et des Fous !
Et encore une cité en point de mire et pivot central de toutes ces histoires, après le retour au premier plan de Lankhmar et Locke Lomora et sa Camorr. Toutefois, VanderMeer chasse sur un autre territoire. Entrelacs de récits tentaculaires souvent liés les uns aux autres, avec des annexes (et quel glossaire !) rivalisant à part entière avec les quatre nouvelles en tant que telles, la Cité des Saints et des Fous, alias Ambregris, ne manque pas de charme.
Un charme parfois à la lisière de la folie, s’appuyant souvent sur la dérision - Ah, le festival du calmar d’eau douce…), ou tout comme ses personnages, fantasques, charmeurs, perdus… VanderMeer agence ses pions avec une science consommée de l’absurde ou du tragi-comique : il n’y a qu’à lire les annales de la ville rédigées par un célèbre historien local, avec ses notes de bas de page caustiques et ses prises de bec avec ses soi-disant confrères… Pour autant, le drame n’est jamais loin : l’évènement nommé Silence, ou bien encore le destin du peintre Martin Lac, et le pourquoi de l’explosion de son talent…
L’auteur prend plaisir à mettre en scène cette cité, quand ce n’est pas d’ailleurs lui-même ! Disgressions, pistes sinueuses, biographie fantasmée, chaque nouvelle ou segment nous entraînent un peu plus loin en Ambregris. Trop loin ? Nul doute que certains n’apprécieront pas ce qu’ils qualifieront de longueurs, à travers par exemple des pages et des pages de fausse bibliographie…)
Le tout porté par une plume alerte et joueuse, soutenue par une traduction qui rend honneur au texte originel. Du premier au dernier mot, tout semble particulièrement étudié, soigné, orienté. Le souci du détail de la présentation de l’ouvrage, là encore reprenant scrupuleusement la version originale, ne peut que renforcer nos certitudes sur ce plan.
Evoquant parfois Borges (une célèbre librairie en ville ne porte-t-elle pas son nom ?) et appartenant de plein pied au réalisme magique, voilà une œuvre qui en tout cas ne devrait pas laisser indifférent les lecteurs, habitués ou pas d’une autre fantasy !

Mise à jour du 19/10/2021 : 
Le livre est réédité chez Au Diable Vauvert

8.5/10

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