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The Poppy War

ISBN : 978-006266259-0
Catégorie : Aucune
Auteur : Kuang, R.F.

Lorsque Rin a réussi le Keju, le test à l’échelle de l’Empire pour trouver les jeunes les plus talentueux, ce fut un choc pour tout le monde : pour les responsables du test, qui ne pouvaient croire qu’une orpheline de guerre de la province du Coq puisse réussir sans tricher ; pour les tuteurs de Rin, qui pensaient pouvoir enfin la marier et poursuivre leur entreprise criminelle ; et à Rin elle-même, qui s’est rendue compte qu’elle était enfin libérée de la servitude et du désespoir de son existence quotidienne. La voir rentrer à Sinegard, l’école militaire la plus prestigieuse de Nikan, fut encore plus surprenant.
Mais les surprises ne sont pas toujours bonnes.
Car être une paysanne du sud à la peau foncée n’est pas chose facile à Sinegard. Ciblée dès le début par des camarades de classe rivales pour sa couleur de peau, sa pauvreté et son sexe, Rin découvre qu’elle possède un pouvoir mortel, une aptitude à l’art quasi mythique du chamanisme. Explorant son don avec l’aide d’un enseignant apparemment fou et des substances psychoactives, Rin apprend que des dieux longtemps pensés morts sont bien vivants - et que maîtriser ces pouvoirs pourrait signifier davantage que la simple survie de l’école.

Critique

Par Gillossen, le 17/12/2018

The Poppy War fait partie de ces 5 à 10 premiers romans qui ont fait l’actualité fantasy outre-Atlantique cette année, souvent présentés de façon flatteuse.
Après lecture de ce dernier, il apparaît que la réalité s’avère un peu plus contrastée. Attention, le roman de R.F Kuang est bien mené, prenant et porté par un héroïne au parcours attrayant. Mais à côté de ça, il y a quelques points qui font que le récit demeure un peu trop déséquilibré dans son ensemble pour emporter notre pleine adhésion. 
Le principal point d’écueil vient de l’une des caractéristiques les plus intrigantes du roman, à savoir son cadre et ses personnages asiatiques. Sauf que dans le cas présent, de nombreux éléments semblent tout simplement transposés de notre réalité à cet autre monde, sans effort particulier de mise en scène ou de réécriture, alors que nous ne sommes pas non plus dans un roman historique. Par endroits, cela paraît avant tout “mécanique”, afin de servir le récit de l’auteure comme n’importe quel autre rouage, alors que l’on parle tout de même parfois de faits aux répercussions encore visibles.
Les changements de ton sont également de nature à déconcerter le lecteur. On peut passer de quelque chose de très léger à une séquence beaucoup plus sombre, voire violente. Pourquoi pas ; après tout, c’est aussi ce que peut se produire dans la “vraie vie”, bien entendu. Mais on pourrait également s’attendre à une plus grande cohérence sur ce point précis, car le style lui-même n’est pas flamboyant. Il y a une dimension “récit pour adolescents” qui s’impose et ne convient pas toujours, à mon sens, au propos.
Mais c’est aussi l’une des forces du roman aux yeux de beaucoup, cette dimension “Harry Potter”/Nom du Vent, matinée d’arts martiaux. Et tant pis si le système de magie paraît tout de même là aussi sortir du cerveau d’un ado de 15 ans en conflit contre tout et n’importe quoi. La dimension militaire de l’ensemble se révèle en tout cas des plus réussies, y compris justement dans ses passages les plus sombres, puisque l’auteure ne ferme pas les yeux sur les atrocités de la guerre, et ce n’est rien de le dire.
Il reste également dommage que, dans les pas de Rin, l’auteure nous égare dans le dernier tiers du roman, partant dans tous les sens et selon une logique interne qui paraît défaillante. On n’échappe pas non plus à certains passages destinés avant tout à nous abreuver d’informations sur cet univers et à des personnages secondaires qui n’évoluent que bien peu, tant la figure de Rin, et ses émotions, demeure au centre de l’intrigue. 
The Poppy War n’est pas une indéniable réussite, loin de là. Mais c’est un premier tome avec un potentiel tout aussi indéniable justement. 

7.0/10

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