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Grand Siècle

(Ce Cycle est En Cours)

Auteur : Johan Héliot
Grand Siècle

L' Académie de l'éther

Présenté au jeune Louis Le Quatorzième, le mystérieux artefact découvert en mer par le lieutenant de frégate Baptiste Rochet va bouleverser à tout jamais le cours du royaume comme celui d’une fratrie paysanne fuyant les temps si durs du début du règne du Roi-Soleil.

Grand Siècle

L' Envol du siècle

Dans cette France du Roi-Soleil bouleversée par la découverte de l’effluve, les progrès de la technologie comme du pouvoir de Louis XIV sont foudroyants. Construit en orbite avec des éléments venus de la Terre et expédiés par ballons hors atmosphère, Le Soleil devient le premier vaisseau spatial de l’histoire humaine. Le royaume du monarque absolu, étendu et sécurisé, se transforme radicalement en cette fin de XVIIe siècle.
La fratrie Caron, prise dans le tourbillon de l’histoire, va connaître son destin. Alors que le futur équipage du Soleil s’entraîne d’arrache-pieds, la jeune Marie se rapproche de la Cour et devient la favorite du Roi, tandis que Pierre participe au soulèvement des esclaves trimant dans les mines d’effluve… Pourtant, il existe une opposition à l’absolutisme royal, celle de Jeanne dans son journal, La Voix de Paris… Et le complot ourdi par le pape rouge s’organise : sabotages, espionnage du chantier et préparation d’un attentat pour le grand jour…


Critique

Par Belgarion, le 23/09/2018

Johan Héliot aime les uchronies, comme il l’a déjà démontré notamment avec Reconquérants ou bien sûr la trilogie de la Lune.
Cette fois-ci, avec la trilogie du Grand Siècle il s’attaque à réécrire le 17ème siècle en faisant se rencontrer La cour du Roi Soleil et une entité extraterrestre, à l’instar de Simulacre de Jean-Luc Marcastel et l’Âge de la déraison de Greg Keyes.
Dans ce récit de cape et d’épée éthérique, terme mystérieux évoquant tour à tour une substance invisible entre les corps et les espaces célestes, l’auteur va s’attacher à décrire les bouleversements générés par ce contact à travers le destin d’une famille de paysans lorrains, les Caron, qui vont participer à l’Histoire. La trilogie, qui se rapproche plus de l’esprit cartésien que de la truculence picaresque, imagine avec érudition l’évolution technologique et sociétale adaptée à l’époque. A travers un style épuré et précis, Johan Héliot parvient à recréer un monde riche et cohérent qui prend rapidement de la consistance. La recherche documentaire sur la France du 17ème siècle, les personnages illustres de l’époque et la littérature de l’imaginaire en lien avec l’époque est indéniable, et les nombreux clins d’œils et références littéraires, allant de Molière à La Fontaine, participent à l’immersion dans le Grand Siècle.
L’intrigue réserve son lot de surprises et de coups de théâtre en suivant l’évolution de la fratrie Caron, tout en s’attachant aux pas de Louis XIV et des plus connus de ses contemporains qu’il est plaisant de suivre dans cette France uchronique. Le récit est servi par des personnages intéressants, Etienne et Blaise Pascal en tête, qui connaissent des destins très différents en fonction de leur évolution aux changements brutaux de la société. Toutefois, certains protagonistes principaux, comme Pierre, ou à un degré moindre Jeanne, manquent au final de nuances et d’originalité.
Du côté des points négatifs, il convient également de souligner le caractère parfois brutal des ellipses : l’histoire se déroule sur plusieurs décennies et implique de fait des accélérateurs narratifs, mais certains sauts temporels abrupts obligent le lecteur à un réel temps de réadaptation.  
Avec le sérieux scénaristique qui caractérise Johan Héliot, le Grand Siècle réussit son pari de créer un univers uchronique crédible, où, à travers le grand et tragique ballet des personnages, la réalité historique se déforme au gré de l’imagination débordante de l’auteur.

7.0/10


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