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Black Torch

Titre VO: Black Torch (Ce Cycle est En Cours)

Auteur : Takaki Tsuyoshi
Black Torch

Black Torch - 1

Jiro n’aspire qu’à vivre tranquille, et pourtant c’est un véritable aimant à problèmes : non seulement il appartient à une lignée de ninjas, mais il a en plus la capacité de communiquer avec les animaux ! Alors quand il trouve un mystérieux chat noir mal en point, il n’hésite pas une seconde à lui venir en aide.
En fait de félin, il a recueilli Rago, un Mononoke surpuissant ! Ces créatures surnaturelles, capables de dévorer les humains, vivent d’ordinaire cachées… Mais Rago est en fuite, poursuivi aussi bien par des exorcistes que par ses propres pairs ! Un démon ne tarde pas à retrouver sa trace, et un combat épique s’engage. Jiro, imbattable contre de simples humains, ne fait pas le poids face à un monstre… Pour sauver son bienfaiteur de la mort, Rago n’a d’autre option que de recourir à une technique de possession. Un humain et un Mononoke alliés dans un même corps, on n’avait jamais vu ça ! Exorcistes ou esprits, quel camp choisiront-ils ?


Critique

Par Benedick, le 07/03/2018

Pré-publié à l’origine en 2016 dans le magazine mensuel Jump Square puis uniquement sur la plateforme numérique Shonen Jump +, Black Torch est une toute nouvelle série dont le quatrième tome arrive au Japon en Avril 2018. Pour autant, l’éditeur Français Ki-oon n’hésite pas à miser sur ce titre riche en action pour développer son catalogue de manga jeunesse. Et la lecture de ce premier tome prouve que Ki-oon a eu un flair quasi-surnaturel.
Le protagoniste, Jiro, est loin d’être un jeune homme lambda. Entrainé aux techniques des anciens ninjas par son grand père, il est aussi capable de parler avec les animaux dont il est un fervent protecteur. Quoique dans le domaine des fictions de fantasy destinées au jeune public, ce type de caractérisation est limite basique, pour ne pas dire éculée. Néanmoins, la rencontre avec Rago le Mononoké (une sorte d’esprit ou de démon du Folklore Japonais) va donner du piment au récit. En effet, dans la catégorie archétypale du chat « mystique sardonique mais classieux », le personnage de Rago s’impose comme une nouvelle référence. Un numéro du duettiste fort réussi va rapidement s’instaurer entre le fier démon et le jeune humain un peu trop sûr de ses convictions. De cette plaisante alchimie entre personnage va découler la première vertu de ce manga : la mise en scène. Objectivement, aucun élément de l’histoire de Black Torch n’est original : chacun d’entre eux peut invoquer un nombre conséquent de mangas passés ou présents. Cependant, l’exposition, le rythme et l’exécution sont de première classe. Toute personne séduite par le graphisme et le découpage typique des mangas trouvera les dessins très élaborés, que se soit dans les scènes de dialogues, les affrontements ou les diverses manifestations de Rago. L’énergie et la maîtrise déployées par le mangaka sont de puissants atouts pour faire adhérer le lectorat à cette nouvelle saga de ninjas fonctionnaires exorcistes. Les dernières pages du premier tome offrent les prémices de la suite du cahier des charges: l’établissement d’un groupe d’intervention “spécial” nommé Black Torch. A voir si l’auteur continu à rehausser les standards actuels, et même passés, avec cette dernière convention.
Black Torch est vraiment une lecture moderne et efficace de la fiction de ninjas magiques affrontant des démons folkloriques. Et même la personne ayant déjà expérimentée des mangas similaires pourra trouver son compte en termes de divertissement brut et de composition graphique.

7.0/10

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