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The Raven Tower

ISBN : 978-031638869-6
Catégorie : Aucune
Auteur : Leckie, Ann

Pendant des siècles, le royaume d’Iraden a été protégé par le dieu connu sous le nom de Raven. Il surveille son territoire depuis le sommet d’une tour du puissant port de Vastai. Sa volonté est mise en œuvre par un dirigeant humain choisi par le dieu lui-même. Sa magie est alimentée par le sacrifice de sang que chaque dirigeant doit offrir. Et sous le regard du corbeau, la ville prospère.
Mais le pouvoir du corbeau s’affaiblit. Un usurpateur a revendiqué le trône. Les frontières du royaume sont menacées par des envahisseurs qui aspirent à la prospérité dont se vante Vastai. Et ils ont fait leurs propres alliances avec d’autres dieux.
C’est là que le guerrier Eolo cherche à aider Mawat à récupérer la ville de son père. Mais il découvre que la Tour du Corbeau a un secret. Ses fondements cachent une sombre histoire qui attendait de se révéler… et de mettre en branle une chaîne d’événements qui pourraient détruire Iraden pour toujours.

Critique

Par Gillossen, le 19/03/2019

Pour être honnête, malgré la réputation flatteuse précédant Ann Leckie, je dois bien avouer n’avoir pas lu la trilogie de l’Ancillaire. En bonne partie “à cause” d’Elbakin.net, je n’ai finalement guère de temps à accorder à la SF dans mon planning de lectures, en tout cas, pas autant que je ne le voudrais, et je n’avais donc encore jamais ouvert un livre né de sa plume. 
Tout ce que je savais donc avant d’aborder cette lecture, c’était que Leckie n’hésitait pas à se montrer complexe dans son propos - sur le fond comme sur la forme - et que ses romans semblaient demander une certaine exigence. Visiblement, c’est aussi le cas quand elle se décide à aborder la fantasy. Nul doute qu’il y a de quoi se passionner pour cette histoire concernant avant tout le destin de dieux chargés de veiller sur les contrées que l’on découvre ici… pour peu que l’on soit prêt à admettre que, tout comme ces dieux justement, de nombreux mystères demeurent et vont persister jusqu’au bout. 
Le personnage principal est toutefois un humain, Eolo, l’aide de l’héritier du royaume d’Iraden. En retournant justement sur les terres du royaume, les deux jeunes gens vont se rendre compte que le père de l’héritier a disparu, remplacé par son oncle. Oui, il y a indéniablement un petit côté Shakespeare dans cette intrigue. Le tout rendu en bonne partie par le biais d’une narration à la seconde personne (“Tu semblais contrarié par ce qu’il venait de te dire”, etc…), via un narrateur qui n’est autre chose qu’un dieu justement, lui et Eolo évoluant dans deux lignes temporelles différentes.
Vous êtes toujours là ? Bien. L’ensemble se révèle donc plutôt impressionnant par sa maîtrise de tous ces ingrédients, même si l’histoire en elle-même - ou plutôt les histoires - possèdent un parfum plus que familier, pour le coup. Pendentif qui permet de devenir invisible (hum…), emprunts à Hamlet parfois assez directs, rythme beaucoup plus lent du côté du dieu qui passe tout de même beaucoup de temps à philosopher sur l’état du monde et la relation entre les humains et les divinités qu’ils vénèrent… Tout n’est pas parfait non plus et l’un des “coups de théâtre” finaux concernant Eolo paraîtrait presque “convenu” en 2019.  
Mais Leckie sait aussi relancer notre intérêt de façon régulière, grâce à un élément souvent considéré comme très important en fantasy : l’univers, ici suffisamment singulier pour qu’on le considère comme original et donc à ranger dans la catégorie atouts. Et puis, bien entendu, on n’échappera pas à un classique mais efficace cliffhanger ! 
L’un dans l’autre, cette conclusion est à l’image du roman : on retrouve finalement de quoi ne pas être totalement dépaysé - le lecteur n’assiste pas à une déconstruction du roman de fantasy épique - mais avec tout de même une bonne dose d’inventivité. 
Bref, une entrée en fantasy plus que convaincante mais pas renversante. 

8.0/10

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