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The Last Days of New Paris

ISBN : 978-034554399-8
Catégorie : Aucune
Auteur : China Miéville

Un thriller concernant une guerre qui n’a jamais existé, dans une ville qui a subi un terrible cataclysme surréaliste. 
Dans The Last Days of New Paris, China Miéville entremêle de véritables événements et figures historiques des années 40 et 50, modifiant l’art et l’histoire pour leur donner une forme nouvelle. 

Critique

Par Gillossen, le 06/09/2016

On ne présente plus China Miéville, même si l’auteur n’a peut-être pas l’aura qu’il mériterait vraiment - en tout cas, par chez nous… - et même s’il s’est fait un peu plus discret qu’il y a encore quatre ou cinq ans.
C’est sans doute pour cette raison qu’il revient nous voir cette année avec non pas un mais deux nouveaux romans ! Après This Census-Taker en début d’année (et un recueil de nouvelles fin 2015, Three Moments of an Explosion, à ne surtout pas écarter), c’est maintenant The Last Days of New Paris qui a débarqué au cœur de l’été.  
Et comme le laissait imaginer son synopsis, difficile d’imaginer un roman qui “sonne” plus Miéville, en tout cas, sur le fond. Sur la forme, le livre demeure relativement court, ce qui est un peu dommage car c’était finalement la même chose avec This Census-Taker. Et avec un auteur comme China Miéville, on aimerait toujours plus de matière ! Mais pour le reste, qu’il s’agisse de la situation de départ, de ses développements ou des personnages qui peuplent cette version de Paris… 
Des personnages qui, pour bon nombre, ont existé même si pas dans cette réalité-là. L’auteur s’appuie sur son érudition tout autant que sur sa passion pour le sujet. Le surréalisme est bien entendu au cœur de l’intrigue et on appréciera pour le coup que son usage ne soit pas uniquement décoratif, si l’on peut dire. Il est ici question de flouter les frontières parfois déjà bien minces entre réalité et imagination. 
Alors que le récit court mine de rien sur plusieurs années (du moins, façon de parler…), on se dirige finalement vers une conclusion à la fois satisfaisante et pas forcément renversante quand on songe aux ennemis de notre héros, qui quant à eux restent “fidèles” à leur image.  
Entendons-nous bien, The Last Days of New Paris est un roman peuplé de visions aussi cauchemardesques que réjouissantes et il constitue logiquement un formidable terrain de jeux pour l’auteur tout autant que pour Thibaut ou Sam, même si les enjeux les concernant demeurent des plus graves. On ne peut même pas dire que le propose ne se montre pas ambitieux, même si tout ça paraît si facile pour Miéville. 
Mais, aussi logiquement qu’il soit possible de le revendiquer avec un tel cadre, on aurait voulu un ouvrage toujours plus abouti. Miévile n’est pas dans l’expérimentation, il n’écrit pas (seulement) pour se faire plaisir ou tester de nouvelles choses, certes. Cela dit, qui aime bien, châtie bien !
Alors, dans un cas pareil…  

8.0/10

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