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Luminous Chaos

Tome 2 du cycle : The Mysteries of New Venice
ISBN : 978-161219141-6
Catégorie : Aucune
Auteur : Jean-Christophe Valtat (Proposer une Biographie)

It’s 1907 in the icily beautiful New Venice, and the hero of the city’s liberation, Brentford Orsini, has been deposed by his arch-rival — who immediately assigns Brentford and his friends on a dangerous diplomatic mission to Paris.
So, Brentford recruits his old friend and louche counterpart, Gabriel d’Allier, underground chanteuse and suffragette Lillian Lake, and the mysterious Blankbate—former Foreign Legionnaire and leader of the Scavengers, the city’s garbage collecting cult—and others, for the mission.
But their mode of transportation—the untested “transaerian psychomotive”—proves faulty and they find themselves transported back in time to Paris 1895 … before New Venice even existed. What’s more, it’s a Paris experiencing an unprecedented and crushingly harsh winter.
They soon find themselves involved with some of the city’s seediest, most fascinating inhabitants. But between attending soirees at Mallarmé’s house, drinking absinthe with Proust, trying to wrestle secrets out of mesmerists, and making fun of the newly-constructed Eiffel Tower, they also find that Paris is a city full of intrigue, suspicion, and danger.

Critique

Par Gillossen, le 08/03/2014

Jean-Christophe Valtat nous avait littérairement charmés en 2010 - comme le temps passe vite ! - avec son Aurorarama et on se demandait si une suite verrait ou pas le jour… Et puis Luminous Chaos est arrivé sans faire de bruit en fin d’année dernière.
Et le plaisir est toujours aussi présent, dès les premières pages de ce roman plaisant à prendre en main là encore, à l’image notamment de ses magnifiques illustrations ou de la qualité de sa reliure. L’auteur nous enchante grâce à sa plume enlevée, riche et subtile à la fois. Il est d’ailleurs impressionnant de se souvenir que l’anglais n’est pas la langue maternelle de l’auteur, français. Mais, évidemment, il ne s’agit pas d’un simple mais habile exercice de style.
Cette fois, Valtat nous entraîne à Paris, et le moins que l’on puisse dire, c’est que passer d’une cité imaginaire à une autre bien “réelle” ne constitue pas un réel problème pour lui, bien au contraire. Si l’on regrette un peu la nouvelle Venise, ce Paris bouillonnant représente un parfait terrain de jeu pour toute une galerie de personnages là encore variés et attachants. Il donne vie et corps à la cité avec une énergie vibrante. L’intrigue principale de ce Luminous Chaos n’est pas en reste pour autant (sans trop vouloir en dire à ce sujet…) mais c’est donc bien le cadre que nous offre l’auteur qui nous fascine de nouveau et son sens de la mise en scène et de la formule qui fait mouche.
De toute évidence, il s’amuse au passage toujours autant mais jamais aux dépens de ses personnages, souvent plus profonds qu’il n’y paraît. Tout comme l’on ne doute pas de son affection pour le genre, à la hauteur de sa virtuosité. Valtat complique ainsi parfois les choses en apparence inutilement ou flirte avec certains travers du steampunk tout en sachant retomber sur ses pattes, évitant de sauter à pieds joints dans la caricature. Son monde étrange et facétieux n’en demande pas moins une réelle attention pour l’explorer et l’investir totalement. Une attention qu’il mérite amplement.
Finalement, la chose la plus étonnante, bien plus encore que les mystères concoctés avec talent et allant par l’auteur, ce serait sans doute de constater qu’Aurorarama n’a toujours pas eu droit à une parution en français…

8.0/10

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