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Les Portes de la maison des morts

Titre VO: Deadhouse Gates

Tome 2 du cycle : Le Livre malazéen des glorieux défunts
Partie 1 de " Deadhouse Gates"
ISBN : 978-270213779-6
Catégorie : Aucune
Auteur : Steven Erikson

Dans le vaste continent des Sept Cités, au sein du Désert Saint de Raraku, la prophétesse Sha’ik et ses fidèles préparent le soulèvement annoncé par la prophétie connue sous le nom de Vent de Tempête. D’une ampleur jamais vue, tant par la taille que par la sauvagerie, ce maelström de fanatisme et de folie guerrière va entraîner l’empire malazéen dans un des conflits les plus sanglants qu’il ait connu, changeant les destinés et donnant naissance à des légendes…

Critique

Par Belgarion, le 05/02/2005

Après avoir suivi dans le premier tome les aventures de Paran Ganoes, Torc et des brûleurs de pont sur le continent de Genabackis, Deadhouse Gates se concentre désormais sur le problématique continent des Sept Cités placé sous la domination de l’empire malazéen. En effet, suite à l’étirement des forces de l’empire dans sa guerre meurtrière sur Genabackis, les habitants des Sept Cités menés par la prophétesse Sha’ik se sont révoltés dans une guerre sainte pour briser le joug des Malazéens.
Avec une situation de départ aussi tendue et tragique, l’auteur s’est lancé dans un récit brillant et haletant relatant les évènements en question du point de vue de plusieurs personnages principaux. Ce second tome crée une coupure par rapport au premier car très peu des personnages des Jardins de la Lune apparaissent dans l’histoire, orientée vers un tout autre conflit.
Le changement brutal d’orientation du récit effectué par Steven Erikson aurait pu être perturbant pour une bonne compréhension, mais il n’en est rien et très vite le lecteur s’attache à ces nouveaux héros qui contribuent à faire avancer le conflit - en bien ou en mal.
Une pléthore d’évènements se succèdent entrecoupés de moments calmes avec des trahisons, des batailles rangées et de longs cheminements personnels qui aboutissent à une histoire d’une rare intensité, qui touche profondément le lecteur. Ainsi, la fuite brillante et désespérée de Coltaine et de son armée sur toute la largeur du continent des Sept Cités reste pour moi le moment le plus poignant qu’il m’ait été donné de lire en fantasy. En effet, dans ce monde ravagé par la guerre et les ennemis millénaires, Steven Erikson réussit à donner à son histoire un ton juste et vrai en nous permettant d’apercevoir l’ampleur du conflit à travers les émotions de ces hommes naïfs ou désabusés, sans pour autant verser dans des épopées lyriques ou un enchaînement de termes crus.
L’auteur a aussi réussi à recréer un vaste conflit s’étendant sur plusieurs continents sans pour autant délaisser ses héros qui acquièrent rapidement leur personnalité propre et marquante avec leurs propres expressions, leurs peurs et leurs qualités. Il y a peu de personnages ternes dans Deadhouse Gates, tout simplement car l’époque et la guerre ne le permettent pas. De plus, le fait que les héros ne soient pas tous humains constitue une nouveauté bienvenue qui donne là encore un point de vue très différent adapté à la race d’appartenance du personnage, comme le gigantesque trell Mappo et sa ligne de conduite particulière par rapport à son protégé Icarium.
Toutefois, ce livre n’est certes pas exempt de tout défaut avec notamment quelques passages trop longs à l’instar du cheminement de Felisin dans les mines d’otaral et dans le dur Désert Saint. De même, la complexité des termes et du récit peut en rebuter plus d’un, surtout dans les livres VO où il est parfois très dur de comprendre certains passages. Mais ces quelques imperfections ne gâchent en rien la beauté et l’intérêt du récit.
Deadhouse Gates est donc un livre très riche avec une écriture recherchée qui a instantanément constitué un coup de cœur au sein de mes lectures comme l’avait fait la Roue du temps de Robert Jordan en son temps. A recommander sans réserve aux amateurs de high fantasy mais aussi à tous ceux qui aiment les scénarios complexes aux multiples retournements de situation et aux personnages forts et attachants.

8.5/10

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