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La Main de l'Empereur

Tome 1 du cycle : La Main de l'Empereur
ISBN : 979-102810109-1
Catégorie : Aucune
Auteur : Olivier Gay

Rekk n’a pas eu une enfance facile. Fils bâtard d’un gladiateur et d’une femme mariée, élevé par des prostituées, il est sauvé par son habileté à l’épée. Il se fait à son tour une place dans l’arène et en devient bientôt le champion. Mais Rekk doit poursuivre ailleurs un destin écrit en lettres de sang : l’Empereur en personne l’envoie rejoindre l’armée qui mène en son nom une guerre éprouvante contre les tribus koushites. En compagnie d’hommes démunis et amers, dans l’enfer de la jungle où le danger est partout, Rekk va devenir le bras armé de l’Empereur grâce à ses talents redoutables.
Lorsque l’on suscite l’admiration autant que la crainte et la haine, savoir se battre ne suffit pas toujours, et la frontière est ténue entre le héros et le monstre. Qu’arrivera-t-il à Rekk quand sa légende lui échappera ?

Critique

Par Saffron, le 04/12/2016

Publiés à l’origine aux éditions Midgard, les deux premiers romans fantasy d’Olivier Gay, Le Boucher et La Servante, ont bénéficié l’an dernier d’une réédition chez Bragelonne sous la forme d’une intégrale sobrement rebaptisée Les Épées de glace. Un changement d’éditeur tout à l’avantage des lecteurs, qui y gagnent une couverture plus que réussie (si vous avez pu mettre la main sur La Servante version Midgard, vous comprenez forcément) et, désormais, une préquelle.
Il était en effet étonnant qu’un personnage comme Rekk le Boucher, qui jouit dans Les Épées de glace d’une réputation assez terrifiante et dont le nom sert à intimider les enfants dissipés, ne soit finalement qu’une figure secondaire du diptyque d’origine et ne bénéficie pas de son propre roman. C’est désormais réparé !
Avant de devenir une véritable légende noire de l’Empire, tour à tour épouvantail sanguinaire et père martyrisé, Rekk a été… un homme, tout simplement. Un homme au passé pas banal et à la généalogie étonnante, dont l’histoire dans La Main de l’Empereur se découpe en trois parties distinctes, de sa prime enfance aux faits d’armes pas forcément glorieux qui lui ont valu son surnom. On passe ainsi du quasi huis-clos pesant des arènes à l’infinité tout aussi pesante de la jungle koushite, comme si Rekk avait besoin de quitter sa coquille pour devenir un personnage plus grand que nature.
Malgré les épisodes sombres et violents, cette origin story renforce le côté très humain du Boucher, que la mort de sa fille dans Les Épées de glace laissait tout juste entrevoir : Rekk a beau être doué, il est surtout très manipulable. Le croque-mitaine terrifiant n’est en réalité qu’une marionnette dans la main d’un Empereur particulièrement vicelard, qui pourrait en remontrer à toute une famille de Lannister.
Comme le diptyque original, cette préquelle est servie par une écriture fluide, mélange bien dosé d’humour, de dialogues percutants, d’introspection et de scènes d’action, qui coule avec beaucoup de naturel et immerge aussitôt le lecteur dans l’histoire… pour mieux le laisser sur sa faim lorsqu’arrive le cliffhanger.
Inutile de préciser qu’il est préférable d’avoir lu Les Épées de glace avant de se lancer dans cette nouvelle série afin d’apprécier pleinement toutes les références (à commencer par le début de la relation Rekk/Dareen, le grand retour de Mandonius et le prénom d’une certaine petite koushite…).
Entre les champions d’arènes de Gabriel Katz et les mousquetaires de Pierre Pevel, il restait bien une place pour le Boucher de la jungle koushite à la table de la fantasy d’action à la française. On aimerait seulement que ces auteurs-là cessent de punir leurs lecteurs en faisant subir les pires crasses à des personnages trop attachants !

7.0/10

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