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Le Soldat chamane

Titre VO: The Soldier Son Trilogy (Ce Cycle est Terminé)

Auteur : Robin Hobb

Le Soldat chamane constitue la première incursion depuis bien longtemps de Robin Hobb en dehors du monde de l’Assassin royal.

Comme pour ses précédentes séries, le Soldat chamane a été découpé en de nombreuses parties dont vous pouvez retrouver la correspondance ci-dessous.
- Shaman’s Crossing
  -> La Déchirure
  -> Le Cavalier rêveur
- Forest Mage
  -> Le Fils rejeté
  -> La Magie de la peur
  -> Le Choix du soldat
- Renegade’s Magic
  -> Le Rénégat
  -> Danse de terreur
  -> Racines

A noter que la critique de ce cycle a été effectuée sur les trois tomes de la version originale, ce qui explique que vous la retrouvez dupliquée sur le découpage français.

Le Soldat chamane

La Déchirure

Jamère est un jeune homme qui vit dans une culture gouvernée par un code social rigide, au royaume de Gernia. A l’âge de quinze ans, il est confié par son père à un étrange guerrier nomade qui, à l’aide de drogues et d’une expérience de transe chamanique, le propulse dans un autre monde. Il ne se réveille pas indemne car il y rencontre une mystérieuse magicienne, sorte de femme-arbre, qui s’empare de son esprit et le dresse contre la civilisation dont il est issu. Jamère devient un être déchiré, sensible à la destruction des arbres et de la nature que son monde pratique sans remords. Il lui faudra alors choisir entre l’humanité à laquelle il appartient et la nature primitive qui hante ses rêves.

Le Soldat chamane

Le Cavalier rêveur

Jamère Burvelle poursuit ses études à l’École royale de cavalerie, mais l’antagonisme entre fils d’anciens et de nouveaux nobles croît toujours, attisé par le directeur de l’établissement qui prend des mesures de plus en plus draconiennes pour expulser les élèves de la nouvelle aristocratie. La tension mène à des affrontements qui, pour être sournois, n’en sont pas moins violents.
Pris dans cette tourmente, Jamère doit, en outre, faire face aux exigences de la femme-arbre qui, dans ses rêves, lui ordonne de chasser les « envahisseurs ». Déchiré par les conflits qui bouillonnent en lui, influencé par sa fantasque cousine qui cherche à l’entraîner vers le monde du spiritisme, il s’efforce, pour ne pas sombrer, de s’agripper aux principes rigides de son éducation. Mais un jour, la crise éclate…

Le Soldat chamane

Le Fils rejeté

Revenu dans sa famille pour assister au mariage de son frère aîné, Jamère se retrouve en butte au mépris et à l’hostilité de tous à cause de son inexplicable embonpoint. Son père n’accepte pas que son fils soldat laisse libre cours à son appétit et l’accable de son profond mépris ; sa sœur Yaril ne lui cache pas la répugnance qu’il lui inspire et sa fiancée Carsina lui tourne le dos. Nul ne veut entendre son explication : il doit sa corpulence à la magie ocellionne, théorie dont sa part gernienne a du mal à se convaincre. Il a beau travailler comme un forcené aux champs, se priver de nourriture, rien n’y fait pour qu’il maigrisse. Jamère croit avoir toucher le fond de l’humiliation le jour du mariage de son frère où tous ses gestes, toutes ses paroles sont vus comme ceux d’un goinfre incapable de maîtriser sa gloutonnerie. Mais la peste ocellionne n’a pas fini ses ravages….

Le Soldat chamane

La Magie de la peur

Désavoué par son père qui ne se résigne pas à le voir obèse, Jamère, dont la famille vient en partie d’être décimée par la peste ocellionne, part de Grandval avec l’intention de poursuivre son destin de fils militaire, quitte à s’engager comme simple soldat. Il prend la direction de Guetis, près de la frontière où s’achève provisoirement la Route du roi. En chemin, il croise Buel Faille, éclaireur de l’armée, qui va lui ouvrir les portes du régiment stationné à Guetis. Enrôlé, il se voit assigné au cimetière de la ville. Là, il affronte pour la première fois la magie et la peur qu’exhalent les montagnes occupées par les Ocellions, en même temps que le pouvoir qu’il sent croître en lui… Dans ce nouveau volume, les événements s’accélèrent tandis que le destin de Jamère, partagé entre ses deux natures, prend corps.

Le Soldat chamane

Le Choix du soldat

Simple soldat affecté a la garde et a l’entretien au cimetière de Guetis après avoir suivi l’école des officiers, Jamère souffre de ne pouvoir concilier ses deux natures, son obésité lui valant toujours moqueries et dédain. Le mépris tourne à la méfiance lorsque disparaît une prostituée qu’il a fréquentée. Il est bientôt accusé de meurtre. Mais il est aussi un Opulent du peuple ocellion, découvert par Olikéa, à la fois amante, nourricière, éducatrice, avec laquelle il vit une partie du temps et qui lui enseigne le mode de vie ocellion afin qu’il devienne un magicien puissant et révéré. Tiraillé entre ses deux existences, pris dans leurs tourmentes, le jeune homme s’efforce de survivre aux terribles dangers qui parsèment sa route chaotique…

Le Soldat chamane

Le Rénégat

Afin de se sauver et de protéger ceux qu’il aime, Jamère a dû rendre les armes et se donner corps et âme à la magie. Tenu pour mort par les siens, il se réfugie chez les Ocellions où, regardé comme un Opulent, il bénéficie du soutien de la femme-arbre et d’Olikéa, mais se trouve en concurrence avec un autre magicien, Jodoli. Dans cette culture qu’il apprend à connaître peu à peu, il va devoir affronter deux questions vitales : comment empêcher la guerre entre les Ocellions et les Gerniens de tourner au bain de sang et, surtout, comment convaincre son double, Fils-de-Soldat, de l’écouter pour éviter un massacre ? Il devra plonger au plus profond de lui-même et maîtriser sa magie afin de faire face à la fois au plus puissant des Opulents, Kinrove, et au royaume de Gernie.

Le Soldat chamane

Danse de terreur

Jamère, prisonnier de son propre corps que commande désormais son double, Fils-de-Soldat, assiste, sans pouvoir intervenir, aux efforts de ce dernier pour convaincre les Ocellions de changer de tactique afin de chasser les Gerniens de leurs terres. Il rencontre enfin Kinrove, le plus grand des Opulents, pour tenter de le persuader d’achever sa danse et d’employer ses danseurs à former une armée en vue de combattre l’ennemi sur le terrain. Mais à cet instant, une autre Opulente, Dasie, dans une sorte de coup d’État, s’empare de Kinrove et de Fils-de-Soldat, mettant en péril tous les plans de celui-ci… Une intrigue de plus en plus nouée, des protagonistes dont chaque coup, comme aux échecs, force les adversaires à modifier leur position, une tension qui monte sans cesse : le dénouement de cette extraordinaire saga s’annonce…

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