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Grendel

ISBN : 978-237287332-1
Catégorie : Manga
Auteur : Oikawa, Mako

Camélia, une chevalière d’exception, a été condamnée à mort pour trahison. La veille de son exécution, le Roi lui propose un marché : mourir, ou escorter un jeune dragon, le dernier de son espèce, dans un lieu sûr en traversant de dangereuses contrées. Le voyage sera périlleux puisque les dragons ont disparu du Royaume depuis longtemps et ils ont une valeur inestimable. Voulant vivre à tout prix, elle accepte et entreprend un long périple avec son protégé, mais elle cache en elle un terrible secret : elle ressent la douleur des autres comme personne et chaque combat est une torture pour elle. Commence alors une quête extraordinaire où les dangers et les secrets seront au rendez-vous. Camélia pourra-t-elle mener son protégé à bon port ?

Critique

Par Benedick, le 13/07/2018

Grendel est un manga en trois volumes publiés entre 2016 et 2017 au Japon. Komikku Edition permettra au public Français d’avoir l’œuvre complète courant 2018, le second tome étant déjà prévu pour Août. Si l’opportunité d’avoir un récit bien équilibré en intensité et en contenu est toujours alléchante, quand est-il du contenu de ce premier tome ? Et bien, Grendel semble être le parfait exemple d’une œuvre de qualité honnête avec ce qu’il faut de justesse pour espérer, à la fin, proposer une histoire marquante.
La narration repose sur un périple parsemé de menaces dans un univers de Fantasy construit avec des références médiévales Occidentales. Cette quête est entreprise par un couple dissonant: une puissante chevalière déchue et l’enfant d’une espèce maudite et menacée. Bien évidemment, ne serait-ce que pour survivre, ils devront apprendre à se connaître et s’accepter. Un road-trip avec un duo atypique, une formule qui a fait ses preuves et même imposée un standard dans le manga de Fantasy. Néanmoins, Grendel accommode les deux ingrédients de la recette avec un grand soin. En effet, le sentiment d’urgence lié à la quête d’escorte est très bien retranscrit. Principalement par la succession et la diversité des embuches rencontrées. Et même si, avec le recul, certaines situations peuvent paraître déjà vues, la lecture est toujours prenante. 
Seconde réussite de taille : la caractérisation de Camélia la chevalière. Elle n’est pas habitée par un sentiment de vengeance. Ou par la volonté de combattre une injustice personnelle ou idéologique. Non. Bien au contraire, sa survie passe bien avant certaines valeurs chevaleresques ou mondaines. Et c’est ce qui la rend touchante et respectable. Par la suite, le lectorat découvrira son étrange malédiction et son efficacité martiale. Ces derniers éléments amplifient la curiosité envers le destin de cette femme, ainsi que pour son éventuelle évolution au contact de l’enfant dragon nommé Grendel. Ce dernier, à l’apparence étrange mais pas déplaisante, évite les écueils du personnage innocent à protéger. Bien que montrant une forte carence dans les domaines de l’intelligence situationnelle, et des rapports « humains » en général, il dispose d’une certaine sagesse, voire d’une touche d’esprit sarcastique. Au bout du compte, les deux protagonistes portent avec efficacité ce manga d’aventure et d’action. 
Les multiples scènes de combats sont exposées de manière plaisante. En effet, la mangaka représente avec talent des chorégraphies complètes en une double page bien découpée. Ce qui atténue le sentiment de décrochage pour celles et ceux qui se lassent face aux scènes d’actions un peu trop longues et complaisantes. Le dessin a un aspect faussement brouillon, avec des traits chargés faisant varier les courbures et accumulant les détails, donnant une identité graphique particulière. Mais ce style peut déplaire, même si il a le bon goût de s’éloigner des normes graphiques « grand public » qui appuient leur accessibilité visuelle par un dessin contrasté aux lignes épurées. 
Manga centré sur une mission où un duo improbable affronte une succession de périls, Grendel se démarque par le charisme de son héroïne. Il ne faut pas s’attendre à une complexité apportée par des points de vue multiples et différentes échelles de pouvoir. Pour autant, ce premier tome donne envie de suivre l’évolution de Camélia et Grendel.

6.5/10

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