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Grendel

(Ce Cycle est Terminé)

Auteur : Oikawa, Mako
Traducteur : Nabhan Fabian
Grendel

Grendel - 1

Il y a fort longtemps, les dragons régnaient sur le Pays des Tours. Mais les humains les chassèrent et les exterminèrent jusqu’au dernier. Ils sont censés être éteints mais contre toute attente, la famille royale a caché pendant des années le bébé du dernier dragon qui répon au nom de Grendel.
Kamelia était jadis une chevalière forte et respectée. Elle échoua cependant à protéger la Troisième Reine du Pays des Tours qui périt au cours d’une attaque. Accusée à tort de trahison elle fut condamnée à mort et elle est emprisonnée depuis. À la veille de son exécution, on lui fait une proposition : accepter une mission très périlleuse de la part de Roi, ou mourir. Voulant à tout prix survivre, Kamelia accepte la mission.
Elle va devoir escorter Grendel jusqu’au Jardin Royal, une région très éloignée du Royaume où il sera en sécurité. Surprise de devoir protéger un dragon, Kamelia s’engage pour une mission très dangereuse où elle devra traverser de bien sombres endroits et combattre des créatures effrayantes.
Mais partout la nouvelle s’est propagée… Un dragon est toujours vivant ! Tout le monde va se lancer à sa recherche !
Une quête fantasy extraordinaire commence mais Kamelia cache un lourd secret… Elle possède un don qui est plus une malédiction : à chaque combat, elle ressent la douleur de son ennemi comme si c’était la sienne. Pourra-t-elle protéger Grendel et l’emmener à bon port ? Que l’aventure commence !!

Grendel

Grendel - 2

Camélia, une chevalière d’exception, escorte Grendel, le dernier dragon de son espèce, en lieu sûr. Mais ce dernier est convoité par les autres royaumes et de nombreux ennemis sont à leurs trousses. Pris au piège, la fureur de Grendel se déchaine contre toute attente, mais à son réveil, ce dernier ne se rappelle plus de rien. C’est alors qu’un magicien va faire son apparition et proposer son aide aux deux voyageurs…

Grendel

Grendel - 3

Il y a fort longtemps, les dragons régnaient sur le Pays des Tours. Mais les humains les chassèrent et les exterminèrent jusqu’au dernier. Ils sont censés être éteints mais contre toute attente, la famille royale a caché pendant des années le bébé du dernier dragon qui répon au nom de Grendel.
Kamelia était jadis une chevalière forte et respectée. Elle échoua cependant à protéger la Troisième Reine du Pays des Tours qui périt au cours d’une attaque. Accusée à tort de trahison elle fut condamnée à mort et elle est emprisonnée depuis. À la veille de son exécution, on lui fait une proposition : accepter une mission très périlleuse de la part de Roi, ou mourir. Voulant à tout prix survivre, Kamelia accepte la mission.
Elle va devoir escorter Grendel jusqu’au Jardin Royal, une région très éloignée du Royaume où il sera en sécurité. Surprise de devoir protéger un dragon, Kamelia s’engage pour une mission très dangereuse où elle devra traverser de bien sombres endroits et combattre des créatures effrayantes.
Mais partout la nouvelle s’est propagée… Un dragon est toujours vivant ! Tout le monde va se lancer à sa recherche !
Une quête fantasy extraordinaire commence mais Kamelia cache un lourd secret… Elle possède un don qui est plus une malédiction : à chaque combat, elle ressent la douleur de son ennemi comme si c’était la sienne. Pourra-t-elle protéger Grendel et l’emmener à bon port ? Que l’aventure commence !!


Critique

Par Benedick, le 13/07/2018

Grendel est un manga en trois volumes publiés entre 2016 et 2017 au Japon. Komikku Edition permettra au public français d’avoir l’œuvre complète courant 2018, le second tome étant déjà prévu pour août. Si l’opportunité d’avoir un récit bien équilibré en intensité et en contenu est toujours alléchante, qu’en est-il du contenu de ce premier tome ? Et bien, Grendel semble être le parfait exemple d’une œuvre de qualité honnête avec ce qu’il faut de justesse pour espérer, à la fin, proposer une histoire marquante.
La narration repose sur un périple parsemé de menaces dans un univers de fantasy construit avec des références médiévales occidentales. Cette quête est entreprise par un couple dissonant : une puissante chevalière déchue et l’enfant d’une espèce maudite et menacée. Bien évidemment, ne serait-ce que pour survivre, ils devront apprendre à se connaître et s’accepter. Un road-trip avec un duo atypique, une formule qui a fait ses preuves et même imposé un standard dans le manga de fantasy. Néanmoins, Grendel accommode les deux ingrédients de la recette avec un grand soin. En effet, le sentiment d’urgence lié à la quête d’escorte est très bien retranscrit. Principalement par la succession et la diversité des embuches rencontrées. Et même si, avec le recul, certaines situations peuvent paraître déjà vues, la lecture est toujours prenante. 
Seconde réussite de taille : la caractérisation de Camélia la chevalière. Elle n’est pas habitée par un sentiment de vengeance. Ou par la volonté de combattre une injustice personnelle ou idéologique. Non. Bien au contraire, sa survie passe bien avant certaines valeurs chevaleresques ou mondaines. Et c’est ce qui la rend touchante et respectable. Par la suite, le lectorat découvrira son étrange malédiction et son efficacité martiale. Ces derniers éléments amplifient la curiosité envers le destin de cette femme, ainsi que pour son éventuelle évolution au contact de l’enfant dragon nommé Grendel. Ce dernier, à l’apparence étrange mais pas déplaisante, évite les écueils du personnage innocent à protéger. Bien que montrant une forte carence dans les domaines de l’intelligence situationnelle, et des rapports « humains » en général, il dispose d’une certaine sagesse, voire d’une touche d’esprit sarcastique. Au bout du compte, les deux protagonistes portent avec efficacité ce manga d’aventure et d’action. 
Les multiples scènes de combats sont exposées de manière plaisante. En effet, la mangaka représente avec talent des chorégraphies complètes en une double page bien découpée. Ce qui atténue le sentiment de décrochage pour celles et ceux qui se lassent face aux scènes d’actions un peu trop longues et complaisantes. Le dessin a un aspect faussement brouillon, avec des traits chargés faisant varier les courbures et accumulant les détails, donnant une identité graphique particulière. Mais ce style peut déplaire, même s’il a le bon goût de s’éloigner des normes graphiques « grand public » qui appuient leur accessibilité visuelle par un dessin contrasté aux lignes épurées. 
Manga centré sur une mission où un duo improbable affronte une succession de périls, Grendel se démarque par le charisme de son héroïne. Il ne faut pas s’attendre à une complexité apportée par des points de vue multiples et différentes échelles de pouvoir. Pour autant, ce premier tome donne envie de suivre l’évolution de Camélia et Grendel.

Comme prévu, Grendel s’est conclu en 3 volumes. Si on définit l’heroic fantasy comme un récit centré sur les aventures d’une figure héroïque charismatique dans un univers construit sur la magie et le surnaturel, alors Grendel est un digne exemple de manga d’heroic fantasy. Porté par sa protagoniste façonnée par ses talents et ses travers, Grendel séduit grâce à un développement intéressant de cette dernière et malgré un antagoniste un brin convenu.
Le dénouement est satisfaisant, car jamais la série n’a laissé croire que l’histoire serait démesurée en termes de foisonnement de personnages ou d’intrigues à tiroirs. Le style de dessin, assez unique, a toujours apporté ce qu’il faut de merveilleux et de brutal pour porter le récit. De toutes manières, Camélia ne peut laisser indifférent.

7.0/10

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